白猫计划的开发商为何被任天堂死盯不放 一纸专利牵扯出的商业纠葛

2021-05-12 19:10 来源:聚侠千机 作者:Noer

这段时间的游戏业界大新闻一直不断,在这种情况下一些小规模的游戏新闻也就陷入了无人关注的境地,原定在去年就把游戏搬上Switch的《白猫计划》和开发商COLOPL就是这些被人忽略的对象之一。不过最近COLOPL却因为任天堂又一次追加了对COLOPL的赔偿金额而又一次出现在了玩家的面前。

(今天的主角,COLOPL)

想要搞清楚发生了什么还需要从2018年说起。当时的《白猫计划》还有着相对不错的收益,也是COLOPL的头牌产品,但就在这时,COLOPL却收到了来自任天堂样的一封律师函。这封律师函明确表示COLOPL对任天堂进行了侵权行为,并因此要求COLOPL进行赔偿。那么COLOPL究竟在哪些地方产生了侵权行为呢?让我们来看看任天堂在后来起诉时的具体控告内容:

翻译一下就是:

1.在触摸板/屏上使用摇杆操作⇒ 弹性操控

2.在触摸板/屏上长按后,松开手指进行攻击⇒ 蓄力攻击

3.从睡眠状态唤醒时,出现确认画面、从睡眠开始前继续游戏⇒ 睡眠机能

4.玩家间互相关注,进行通信和合作游戏⇒ 好友功能

5.玩家角色被障碍物遮挡时通过显示剪影来表示角色位置⇒ 剪影显示

是不是有些摸不到头脑?毕竟这些都是手机游戏中再常见不过的元素了,怎么就成了侵权呢?实际上在当时COLOPL在当时也对此提出了质疑,但是最后却还是因为“ぷにコン”,也就是弹性操控这一项吃了败仗。

(弹性操控就是这个东西)

在查阅资料之后不难发现,任天堂之所以认为弹性操控是侵权行为是因为任天堂曾申请了“在触摸屏幕上使用摇杆操作时所需要的专利技术”,也就是虚拟摇杆技术的专利。从申请时间来看当时任天堂申请该专利是为了解决3DS没有右摇杆而导致的操作不便。

(早期版本的3DS没有右摇杆)

由于任天堂在注册专利之后免费开放了该专利的使用,因此现在手机游戏才能够如此广泛的使用虚拟摇杆技术。而COLOPL之所以会因为这一项免费开放使用的专利受到起诉就是因为他们做了一个骚操作——

COLOPL把虚拟摇杆技术做了下包装又注册了一次专利。

这个专利就是上文提到的弹性操控技术,COLOPL申请的专利最早是“看起来软乎乎的UI表现”这一视觉设计专利,因此虽然当时COLOPL就已经把虚拟摇杆也当做是弹性操控的一部分进行宣传,但任天堂却并没有对其表态。结果就在2017年,COLOPL扩大了该专利的范围,将虚拟摇杆的操作范围也纳入了弹性操控的专利范畴。也正是因此任天堂才对Coropla提起了诉讼。

(弹性操控一直是《白猫计划》的主要宣传点)

这么看来这件事情似乎并没有什么可供在现在翻出来讨论的空间,毕竟怎么看都是Coropla自己作死撞枪口,那被要求赔偿也是理所当然的事情了。可谁曾想COLOPL的骚操作才刚刚开始。

接到判决书之后的Coropla先后做了两件事,首先Coropla并不承认自己的行为构成侵权,拒绝支付44亿日元的罚金。之后不久,在《白猫计划》的周年直播上又宣布了另一件事:

我不太清楚应该怎么形容当时我刷到这条新闻时的心情,Coropla连给任天堂的罚金都还没有付,就突然说《白猫计划》这款涉事游戏将要登陆任天堂的Switch平台了?不得不说着实是令人诧异。而任天堂面对Coropla这种行为的回应则大致可以归纳为一句话:“诉讼和游戏发售是两码事”。也不知是不是发觉靠这种方式避开赔款无望,COLOPL在19年宣布《白猫计划》的Switch版将无限期延期,就此了无音讯。

(胎死腹中的Switch版《白猫计划》)

你问罚金?当然也是能拖就拖了。

而这一路拖下来的结果就是在去年12月的时候,任天堂就表示由于COLOPL长期不支付罚金的原因将金额提升到了49.5亿日元,并要求COLOPL尽快支付罚金。结果COLOPL却又一次和鸵鸟一样把脑袋往土里一埋,当做听不见般不予理会。

或许是看到COLOPL的态度强硬,在4月21日任天堂又一次以“根据诉讼提出后的时间流逝等原因,追加了索赔金额”的原因,将罚金提升到了96.99亿日元(约合人民币5.8亿左右)的程度,但是COLOPL的态度却一如既往,依旧坚定的认为《白猫计划》并没有侵犯任天堂的专利,并继续拒绝支付罚金。

(新的告知书)

只是这次,COLOPL或许并不会有之前过得那么舒畅了。

COLOPL之所以一直拖着不付罚金就是因为近年来《白猫计划》已经不再是COLOPL的主要营收来源,为了一款日暮西山的游戏掏这么大一笔钱明显是不合算的。COLOPL现阶段的主要收入来自其与SQUARE ENIX合作的游戏《勇者斗恶龙WALK》,但是非常有趣的是,该作在21日更新之后有玩家发现,开始界面下方的版权信息中删除了COLOPL的相关信息,仅仅剩下了SE的信息。而该作在三月为COLOPL提供了26.39亿日元的流水,是实打实的赚钱主力,如果COLOPL确实被SE移出了《勇者斗恶龙WALK》的开发运营团队的话结果也就不言而喻了。

(更新前版权信息)

(更新后版权信息)

显然,SE不会无缘无故的作出移除合作方的行为,而纵观COLOPL的所有行为中可能导致这一事件发生的也就只有它与任天堂之间这笔拖了三年的罚金了。

面对这种局面COLOPL会作何动作尚且无从知晓,但是如果不出意外的话或许这场由于一纸专利而导致的商业纠葛在近期确实会迎来一个阶段性的结果。不过老实说我是挺希望这事情继续折腾下去的,毕竟能长期吃下去的瓜本就不多,这么有趣的更是少见了。

本文系作者投稿,不代表聚侠网观点

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